Excellent nouvelle! Les théâtres de Broadway rouvrent en Septembre 2021, mettant enfin un terme à 17 mois de fermeture pour cause de pandémie de COVID-19.

Assister à un spectacle ou à une comédie musicale à Broadway est l'une des expériences les plus mémorables d'un séjour à New-York.

Je sais que beaucoup de Français hésitent à pousser les portes d'un théâtre, d'une part à cause de la barrière de la langue, et d'autre part à cause du prix élevés des billets (en moyenne plus de 100$).

Si vous êtes dans cette situation, pas d'inquiétude à avoir, je vous donne plein d'astuces dans cet article pour sélectionner un spectacle que vous apprécierez même sans parler anglais, et pour payer votre place le moins cher possible.

Qu'est-ce que c'est Broadway exactement?

Par Broadway, on peut désigner plusieurs choses:

Avant tout, Broadway est une très longue rue, l'une des plus anciennes de New York, qui s'étend depuis le quartier des affaires à Manhattan jusqu'à la ville de Sleepy Hollow, 21 kilomètres plus au nord.

La rue Broadway devient particulièrement animée dans les environs de Times Square, à Midtown. On entre alors dans la zone la plus touristique et la plus animée de New York, celle où se trouve la plupart des théâtres et des salles de spectacles de la ville. Bien que tous ces lieux ne soient pas forcément sur la rue Broadway mais dans les rues avoisinantes, on appelle par extension tout ce quartier Broadway (ou le Theater District).

Enfin, vous verrez qu'on parle parfois de Broadway et de Off-Broadway. En fait, cela fait référence à la taille des salles de spectacles. Celles qui contiennent plus de 500 places sont considérées comme étant des "Broadway theaters" (41 au total), tandis que celles qui sont plus petites sont Off-Broadway. On parle même de Off-Off-Broadway pour les salles de moins de 100 places.

Broadway en chiffres

Pour vraiment prendre la mesure de ce que représente Broadway, il est intéressant de connaître quelques chiffres:

Ainsi, savez-vous que le budget moyen de production d'une comédie musicale de Broadway est de 9,6 million de dollars?

À titre de comparaison, cela représente à peu près le budget d'un film français comme Les Ch'tis ou Intouchables. Certaines productions dépassent largement ce montant: La comédie musicale Spider-Man: Turn Off The Dark fut la plus chère jamais réalisée avec un budget total de plus de 75 millions de dollars.

Pourquoi de telles sommes? Tout simplement parce que cela rapporte: En 2019, presque 15 millions de spectateurs ont assisté à un show dans l'un des théâtres de Broadway, leur permettant d'engranger plus de 1,8 milliards de dollars de recettes. C'est plus que le chiffre d'affaire de tous les cinémas français pour la même année!

Comment acheter des billets (pas chers) pour Broadway?

Suivant là où vous achetez vos billets, les prix peuvent varier du simple au double (voire davantage). Voici un récapitulatif des méthodes les plus courantes, avec leurs avantages et leurs inconvénients:

Acheter en ligne:
C'est le moyen le plus pratique, surtout pour un visiteur étranger. Pour les comédies musicales les plus populaires, telles Hamilton, il faut réserver quelques semaines à l'avance au moins pour être sûr d'obtenir une bonne place. Les prix peuvent aussi fluctuer en fonction du remplissage de la salle, soit à la hausse, soit à la baisse.

Il y a un site qui arrive souvent en premier dans Google, Broadway.com. Malgré son nom, il n'est PAS le site officiel et ses prix sont particulièrement élevés (plus de 55$ de frais pour une place). À éviter donc même si le site est pratique pour se renseigner sur les spectacles du moment.

Évitez aussi de réserver par l'intermédiaire de sites ou blogs français car ils touchent presque tous des commissions sur les ventes. Beaucoup recommandent SuperBillets.com ou HelloTickets.com qui ont également des frais élevés (dans les 50$ par place). Leur seul avantage est d'avoir une interface en français, ce qui peut être utile si vous ne parlez vraiment pas un mot d'anglais.

Pour réserver au prix normal, visitez plutôt le site officiel Broadway.org ou allez directement sur le site internet de la comédie musicale qui vous intéresse. Dans tous les cas, vous serez alors redirigé automatiquement vers un site tiers, comme SeatGeek ou Ticketmaster. L'avantage de ceux-ci, outre le fait qu'ils ont des frais moindres (entre 0$ et 25$ par place), est qu'ils proposent souvent un plus grand nombre de billets, dont des "resale" (billets revendus). Notez que certaines comédies musicales, dont celles de Disney, donnent la possibilité de réserver sans supplément.

Pour les places à prix discounts, vous pouvez essayer l'application TodayTix. On y trouve des promos de dernières minutes et vous aurez la possibilité de vous inscrire à des tirages au sort (lottery en anglais). En effet, certains spectacles proposent une poignée de billets à prix cassés chaque jour ou semaine qui sont attribués selon un système de loterie. Vous vous enregistrez et, si vous êtes tirés au sort, vous êtes obligé de payer la place. TodayTix prend 12,5$ de commission par billet.

Sur cette application, vous trouverez également des promos "rush". Ce sont des billets à utiliser le jour même, vendus à des prix imbattables selon un système "premiers arrivés, premier servis". Si ils sont en vente à partir de 10h du matin, alors il vous faudra essayer de les acheter à 10h du matin pile. À 10h15, il sera sans doute trop tard.

Un site simple mais très utile permet de connaitre tous les meilleurs prix, les lotteries et les promos rush pour chaque spectacle: Broadway For Broke People (Broadway pour les gens fauchés).

Enfin, je termine avec le site Broadway Roulette. C'est un tirage au sort destiné à ceux qui sont flexibles à 100% sur le choix du spectacle. Vous entrez une date (jusqu'à 4 mois à l'avance), vous payez 49$+9$ de frais, et on vous enverra le jour de votre spectacle les billets d'un spectacle choisi au hasard.

Acheter sur place:
Deux options s'offrent à vous:

- Directement auprès du théâtre où a lieu la comédie musicale que vous souhaitez voir (au box office comme disent les américains). Dans ce cas là, vous n'aurez pas de frais d'intermédiaire à payer.

C'est une solution idéale pour ceux qui ont du temps et/ou qui sont flexibles quant à leurs dates et au choix du spectacle. Vous pouvez aussi tenter d'obtenir d'y obtenir des billets "rush" (renseignez vous sur les horaires sur le site Broadway for Broke People mentionné au dessus).

- Une autre manière d'obtenir des tickets pas chers, c'est d'aller à l'un des 2 kiosques TKTS de New York. Il y en a un sur Times Square et l'autre au Lincoln Center (adresse exacte ici). Vous pouvez y acheter des places pour le jour même avec entre 20% et 50% de réductions sur le prix normal. Ils refilent souvent les invendus, donc n'espérez pas y trouver les comédies musicales les plus à la mode. Pour une première expérience de Broadway par contre, c'est vraiment super.  Depuis quelques années, il y a une application TKTS à télécharger sur iOS et Android qui vous renseignera sur les billets disponibles à la vente.

Pour plus d'informations, lisez également mon article: Comment Acheter des Billets Pas Chers pour Broadway?

Quel spectacle choisir?
N'oubliez pas qu'une comédie musicale, c'est avant tout des chants, de la musique, des chorégraphies... C'est un véritable show visuel et auditif que l'on peut apprécier même si on ne comprend pas tous les dialogues.

Cela dit, si vous ne parlez pas très bien anglais, préférez les comédies musicales qui sont inspirées de films ou de livres que vous connaissez déjà et dont l'histoire est facile à suivre. Ainsi, lorsque mes parents sont venus me voir à New York en 2018, je les ai emmenés voir My Fair Lady. Ils connaissaient tous les deux très bien le film, qu'ils avaient vus et revus de nombreuses fois.

Pour les touristes Français, voici mes recommandations:

Le Roi Lion ou The Lion King
En haut de l'affiche depuis 1997, cette comédie musicale est sans conteste la star de Broadway. L'adaptation est fidèle au film mis à part quelques changements mineurs (des scènes ont été ajoutées ainsi que de nouvelles chansons).

Aladdin
Une autre adaptation d'un film de Disney, lui-même inspiré des contes de Les Milles et Une Nuits. Situé dans une ville fictive d'Arabie, c'est une histoire d'amour entre une princesse et un jeune homme des rues, aidé par un "génie" caché dans une lampe à huile.

Miss Doubtfire
Une production récente (2021), basée sur le film éponyme de 1993. Si vous êtes né dans les années 80, vous devait sûrement déjà connaitre l'histoire: Un homme séparé de son épouse se fait passer pour une femme de ménage afin de passer davantage de temps avec ses enfants. 

Harry Potter and The Cursed Child
Il s'agit d'une pièce de théâtre (pas une comédie musicale) qui reprend les aventures de Harry Potter, 19 ans après la mort de Voldemort. Beaucoup d'effets spéciaux ce qui donne l'impression par moment d'assister à un véritable spectacle de magie. Attention, la pièce dure 3h30 en tout (dont l'entracte de 15 minutes).

Wicked
Pour ceux qui sont familiers avec l'univers du Magicien d'Oz, c'est un grand classique de Broadway depuis 2003.

Chicago
Un super spectacle, idéal pour ceux qui aiment le jazz. Vous pouvez vous y préparer en regardant le film homonyme de 2002 (vainqueur de 6 Oscars dont celui du meilleur film en 2003) avec Renée Zellweger, Catherine Zeta-Jones, et Richard Gere.

Moulin Rouge
Visuellement parfait, le gros plus de cette comédie musicale est que les chansons qui y figurent sont presque toutes très connues: Chandelier par Sia, Your Song par Elton John, Firework par Katy Perry, ou encore Sympathy For the Devil des Rolling Stones. 

Le Fantôme de l'Opéra (Phantom of the Opera)
C'est la plus ancienne comédie musicale de Broadway. Elle raconte l'histoire d'un homme masqué qui terrorise le public de l'Opéra Garnier dans le Paris des années 1880.

Cette nouveauté de la saison 2021-2022 est inspirée de la vie de Michael Jackson. C'est donc l'occasion de réécouter 25 de ses plus gros tubes, depuis les Jackson 5 jusqu'à This Is It, son dernier album.

Si vous pouvez comprendre un dialogue/une chanson en Anglais et que vous recherchez quelque chose de plus sophistiqué, courez voir Hamilton (la comédie musicale qui cartonne, vraiment déjanté avec des morceaux excellents de rap, hip-hop et Rn'B), The Book of Mormons (écrite par les créateurs de South Park), ou To Kill a Mockingbird (une pièce de théâtre adapté du roman de Harper Lee, écrite par Aaron Sorkin, le scénariste de The Social Network et de The West Wing).

Assister à une comédie musicale

Code vestimentaire: 
Officiellement, vous pouvez vous habiller comme vous voulez, c'est-à-dire que vous pouvez venir en short et en sandales. Cela dit, je pense que c'est une bonne idée de mettre au moins des chaussures fermées et un pantalon (pour un homme du moins). C'est une manière d'ajouter un peu de solennité à l'événement, de faire meilleure impression, et aussi d'éviter d'avoir trop froid dans la salle (à cause de la climatisation).

Arrivée au théâtre
Les spectacles commencent toujours pile à l'heure et si vous avez ne serait-ce que 10 minutes de retard, il est possible qu'on vous refuse l'entrée. Il vaut donc mieux calculer large et arriver avec au moins 20 minutes d'avance. Cela vous donnera le temps de passer le portique de sécurité, de déposer vos gros sacs si vous en avez, de grignoter quelque chose, et d'aller aux toilettes.

Pendant le spectacle
Avant tout, respectez les acteurs et le public en mettant votre téléphone portable en mode silencieux. Ensuite, et même si ça peut être tentant, ne prenez aucune photo ou vidéo de la représentation. Si vous êtes pris en flagrant délit, on vous demandera surement de partir sur le champ!

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