Dans cet article, je vous dis tout ce qu'il faut savoir pour sortir à Los Angeles le soir: Les meilleurs quartiers (et ceux qu'il faut éviter), les bars à la mode (et des moins connus), le boites de nuit avec du bon son, et les fêtes à ne pas manquer.


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Où faire la fête à Los Angeles? Les quartiers où sortir
Comme vous le savez sûrement déjà, Los Angeles est une ville tentaculaire dans laquelle les différents quartiers sont très éloignés les uns des autres. Sans voiture, il est difficile de circuler et je vous recommanderais donc de vous limiter à une zone par soirée.

Voici la liste des quartiers où faire la fête à LA:

Hollywood, près du Walk of Fame
Si vous êtes à Los Angeles en tant que touriste, il est probable que votre hôtel soit près du Walk Of Fame à Hollywood. Bien que le nom fasse rêver, ce n'est pas forcément l'endroit le plus glamour de la ville. Les rues y sont un peu sales, beaucoup de commerces sont des attrapes-gogos sans intérêt, et ce n'est pas toujours très bien fréquenté.

Cela dit, pour sortir le soir,  ce n'est pas si mal. Le gros avantage, c'est qu'on peut tout faire à pied. Presque toute l'activité est en effet concentrée sur une portion de Hollywood Boulevard d'environ 1 kilomètre, entre les stations de métro Hollywood/Highland et Hollywood/Vine.

On y trouve notamment plusieurs boîtes de nuit comme Academy (décor moderne avec musique électronique commerciale), Avalon (musique variée suivant les jours dont du reggaeton le jeudi), et Sound (taille moyenne, avec une programmation plutôt orientée techno/house). 

Pour voir des concerts rocks ou pop, jetez un coup d'oeil sur la programmation du Fonda Theater ainsi que celle du Palladium.

Enfin, il y a des pubs Irlandais et des restaurants de type "diners", parfait pour regarder un match ou pour s'enfiler un burger. À ce sujet, pour les burgers, vous pouvez aussi essayer ceux de la chaîne In-N-Out qui dispose d'une enseigne sur Sunset Boulevard.

Un autre bar qui mérite une visite, c'est le Frolic Room, un bar pas trop cher qui a beaucoup de charme. Son cachet "vieux Hollywood" lui a d'ailleurs valu d'être choisi comme lieu de tournage de plusieurs films, et notamment LA Confidential.

Pour une ambiance plus locale, quand vous arrivez au niveau de Cahuenga Boulevard, descendez la rue de quelques "blocks" vers le sud et vous trouverez plusieurs clubs et bars (dont Station1640) à quelques mètres de distance.

West Hollywood (WeHo)
Moins touristique, West Hollywood regorge de bars branchés et de restaurants huppés, principalement sur Sunset Strip, c'est à dire la portion de Sunset Boulevard de 2 km entre Crescent Heights Boulevard (à l'est) et Doheny Drive (à l'ouest, près de Beverly Hills). Vous pouvez vous tenir informé des derniers endroits à la mode sur le compte Instagram The Sunset Strip.

Dans les années 70, on venait ici principalement pour les concerts de rock et il reste encore aujourd'hui quelques lieux mythiques de cette époque: The Roxy , Whisky a Go GoRainbow Bar & Grill, ou encore The Viper Room.

Dans un autre genre, mais tout aussi légendaire, le Comedy Store est une salle qui accueille des spectacles comiques "stand-up". Presque toutes les stars américaines du genre s'y sont déjà produites, que ce soit Chris Rock, Dave Chappelle, Louis C.K., Sarah Silverman et bien d'autres encore.

Pour manger, les touristes apprécient toujours le Saddle Ranch Chop House, un restaurant à thème Tex-Mex avec un taureau mécanique pour s'essayer au rodéo. Une autre option populaire est Carney's, qui sert des hamburgers et des hot-dogs à prix raisonnables (Johnny Hallyday y avait ses habitudes).

Enfin, la piscine du rooftop Skybar de l'hôtel Mondrian est très sympa pour se rafraîchir durant les mois les plus chauds de l'année (20$ l'entrée).

Bars gays de WeHo:
À West Hollywood, on trouve aussi beaucoup de bars et restos pour la communauté LGBT. Ils sont tous situés les uns à côté des autres sur Santa Monica Boulevard au croisement avec San Vicente Boulevard. Il y a un arrêt de bus qui s'y arrête et ensuite vous pouvez tout faire à pied. L'endroit le plus connu est The Abbey mais il y en a pleins d'autres (Mother Lode, Rocco, Hi Tops, Heart, etc). Bien que fréquenté principalement par des gays, tous ceux qui ont envie de s'amuser sont les bienvenus.

Santa Monica et Venice Beach
Sortir à Santa Monica est très facile puisqu'il vous suffit d'aller sur la Third Street Promenade, qui est à 5 minutes à pied de la station de métro Downtown Santa Monica (dernier arrêt sur la ligne E). C'est une rue commerçante piétonne avec des boutiques, des bars et des restaurants. C'est souvent très animé le weekend, mais l'ambiance générale est plutôt sage. Quand vous arriverez au bout de la rue, vous pouvez tourner à gauche et visiter The Bungalow, le bar de l'hôtel Fairmont. S'il n'y a pas trop d'attente, je vous conseille d'entrer et vous y faire servir l'un de leurs délicieux cocktails.

À Venice Beach, les bars sont assez éparpillés. Il y en a plusieurs sur Washington Boulevard, près de la plage, dont Hinano Café qui sert des burgers pas chers et qui a une quinzaine de bières pression. Le rooftop de l'hôtel Erwin, le High Rooftop Lounge, est aussi très sympa pour voir le coucher de soleil.

Bars et Boîtes de nuit à Downtown LA (DTLA)
Le "centre-ville" de Los Angeles, Downtown LA, nécessite un peu plus de vigilance de votre part si vous voulez y sortir le soir. Aucun problème en journée, mais la nuit il vous faudra éviter certaines zones qui ont une mauvaise réputation, notamment Skid Row.

Il ne faut pas être parano non plus, surtout si vous vous déplacez en voiture. Beaucoup des meilleurs bars et boîtes de nuit de LA sont ici donc ce serait dommage de passer à côté.

Si vous vous déplacez en métro, vous pouvez aller à la station Pershing ou 7th Street/Metro Center (attention, pas de trains entre minuit et 4h30 du matin). Plusieurs endroits à essayer sont à 5-10 minutes maximum à pied:

The Exchange, qui occupe l'ancienne bourse de LA, est une grosse boîte EDM avec plusieurs salles et tellement de monde qu'il est parfois difficile de bouger. Bonne qualité des enceintes, des jeux de lumière, de la déco. Les DJs qui y mixent sont souvent connus. Elle servit de décor pour le film "The Social Network". Assez cher et commercial (30$ minimum l'entrée).

The Reserve, juste à côté de The Exchange, est une boîte avec deux salles qui passent plutôt du hip-hop, Rn'B, ou du reggaeton (prix entre 10$ et 30$).

Seven Grand, un bar avec musique live, grosse sélection de whisky, et tables de billard.

Plus loin, dans le Arts District, il y a des fêtes underground organisées dans des entrepôts. Ces "warehouse parties" ont souvent des DJ qui jouent de la minimal et de la techno. Pour connaître les dates, vous pouvez suivre des comptes Instagram comme IncognitoUnderstated, Minimal Effort, 1720, 6AM, Dirty Epic ou le site internet 19hz. Encore une fois, faites quand même attention car ces soirées peuvent parfois dégénérer. En juin 2022, par exemple, 3 personnes sont décédées après qu'une fusillade a éclaté lors d'un concert.

Mes recommandations: Meilleurs bars et boîtes de nuit
Voici une liste de mes bars et clubs préférés à LA:

Où boire un bon cocktail?
Le speakeasy Lock & Key à Koreatown

Rooftop Bar:
E.P. & L.P. à West Hollywood

Bar pas cher
Five Star Bar à Downtown LA

Pour voir un concert

Où écouter du jazz?
The Baked Potato (près d'Universal Studios)

Où boire des bières artisanales?
Highland Park Brewery (à Chinatown, pas trop loin du stade des Dodgers).
Mumford Brewing à Downtown LA
Father’s Office in Santa Monica

Meilleures boîtes de nuit musique EDM commerciale
Au choix, The Exchange (Downtown LA) ou Academy (Hollywood). Exchange attire des DJs plus connus, dans un cadre vraiment unique, mais c'est plus cher et on y est plus serré qu'à Academy.

Meilleure boîte de nuit avec du son techno/house/minimal
Sound (Hollywood)

Boite de nuit hip-hop et rap
The Reserve (Downtown LA)

Musique et ambiance latine
Conga Room (25$ l'entrée, très grand) et La Cita (15$ l'entrée, musique différente chaque soir), tous les deux à Downtown LA.

Derniers conseils avant de sortir
→ Evitez de marcher la nuit dans LA, et en particulier dans des rues qui sont vides. Si possible, utilisez des taxis ou des applications comme Uber/Lyft. Ne prenez avec vous que ce dont vous avez besoin.

→ Code vestimentaire: Pour rentrer dans la plupart des bars de la ville, il n'y a pas de règles très strictes. Pour les boîtes de nuit, il vaut mieux porter une chemise/pantalon/chaussures pour les hommes et des talons/jupes pour les femmes, mais ça n'est pas systématique non plus. Mieux vous êtes habillé et moins vous risquez de vous faire refouler.

→ Prix: Dans les endroits les moins chers, les bières sont à 5-6$, les cocktails à 9-12$. Dans le haut de gamme, comptez 8-10$ pour une bière et 15-20$ pour un cocktail. Le prix d'une entrée en boîte est le plus souvent compris entre 20-30$.

→ Entrer gratuitement: Si vous êtes une femme, et encore mieux, si vous êtes un groupe de plusieurs femmes, vous pouvez essayer de vous faire inviter gratuitement dans les boîtes de la ville par des "promoteurs". Pour cela, cherchez sur Instagram avec des mots-clefs comme #lapromoter ou #losangelespromoter. Si vous êtes un homme, vous pouvez toujours tenter le coup aussi et vous obtiendrez peut-être une réduction.